Sjevernoamerički ekskluzivno! Ekološki prihvatljiv čelik smanjuje upotrebu i emisije ugljena

Sve Vijesti

Proces proizvodnje ekološki prihvatljivog čelika ne samo da smanjuje potrošnju ugljena za jednu trećinu, već i spašava plastični otpad s odlagališta smeća, kuhajući ga na tako intenzivnim temperaturama da se emisije ugljika i potrošnja energije dramatično smanjuju. Razvijen u Australiji, ovaj revolucionarni napredak pretvaranja plastičnog otpada u čelik započeo je komercijalnu proizvodnju u čeličani u Sydneyu. (Pročitajte više o ovoj ekskluzivnoj sjevernoameričkoj mreži dobrih vijesti ...)

Prije šest godina, profesorica Veena Sahajwalla rođena u Indiji zurila je u peć za izradu čelika u Indianapolisu kad je odjednom nešto kliknulo. Što ako bi pokušala miješati otpadnu plastiku s ugljenom na intenzivnim temperaturama? Je li mogla izmisliti novi 'zeleni čelik'?


prof-veena.jpgZnanost koja stoji iza pitanja bila je elegantno jednostavna. U proizvodnji čeličnih elektrolučnih peći, ugljen ili koks potrebni su za pokretanje reakcija ugljika na intenzivnim temperaturama. Ali reakcije ugljika, teoretizirala je, mogle bi se jednako lako generirati koristeći plastiku koja bi se inače nakupljala na odlagalištima otpada. Čelik ne može znati odakle dolazi ugljik, tako da bi krajnji proizvod bio identičan.

Danas je profesorica Sahajwalla direktorica održive obrade materijala na Sveučilištu New South Wales (UNSW) u Sydneyu i njezin zeleni san uskoro će postati komercijalna stvarnost.

Australski proizvođač čelika Onesteel upravo je dobio svjetsku licencu, zajedno s komercijalnom podružnicom UNSW-a, NewSouth Innovations (NSi), za proizvodnju čelika s niskim emisijama ubrizganim u plastiku. Onesteelova tvornica u Sydneyu već je započela proizvodnju.

Novi postupak elektrolučne peći zamjenjuje oko 30 posto ugljena i koksa otpadom od polietilenske plastike; smanjenje pritiska na deponije smeća. No, mnogo je značajnije bilo otkriće da smjesa plastike stvara učinkovitiji postupak proizvodnje čelika, obećavajući smanjenje emisija u jednom od najprljavijih, ali najbitnijih industrijskih procesa na svijetu.


Nakon godina laboratorijskih ispitivanja, profesorica Sahajwalla otkrila je da je njezino početno naslućivanje tijekom subotnje godine provedene u Sjedinjenim Državama, 'izbliza, vruće i prljavo' s industrijom čelika, bilo točno. Ugljik dobiven iz plastike može se koristiti u proizvodnji čelika, smanjujući tako količinu ugljena unutar peći. No, spoznaja da je 'miješanje' plastičnog otpada zapravo učinkovitija od izrade čelika u klasičnoj električnoj lučnoj peći (EAF) - koja troši velike količine električne energije - bila je dodatni bonus. Godišnje svijet proizvede oko 1,1 milijardu tona čelika, oko 40 posto one u EAF-ima. Smanjenje potražnje za električnom energijom za industrijsku proizvodnju čelika predstavlja veliku uštedu okoliša i troškova.

Socijalne beneficije za siromašna društva

Osim koristi za okoliš, profesorica Sahajwalla raduje se društvenom izdvajanju bliskom njenom srcu. Rođena i odrasla u Bombayu u Indiji, vrlo je rano naučila da si siromašna društva ne mogu priuštiti otpad. Sve se ponovno koristi i reciklira u indijskim slamovima i siromašnim ruralnim zajednicama, kaže ona. Ideja da će polietilenska plastika - koja se nalazi u svemu, od vrećica za kupovinu, do plastične ambalaže i plastičnih cijevi - postati vrijedna sirovina za proizvodnju čelika mogla bi podići ekonomske izglede bijedno siromašnih, koji žive od branja odlagališta smeća trećeg svijeta.


„Ideja koju smatram uzbudljivom jest mogućnost prekomjernog ciklusiranja otpada, što mu daje veću vrijednost. U ovom smo procesu zapravo dodali vrijednost otpadu. Posvuda imate smeće, to ga pretvara u potpuno novi poslovni pothvat. '

Sa znanstvenog gledišta, činjenica da su reakcije ugljika učinkovitije kada se u proces doda plastika, uvjerljiva je tajna koju UNSW-ovi timovi profesora Sahajwalle još uvijek pokušavaju razotkriti. Čini se da plastika pomaže procesu 'pjenjenja troske' i može poboljšati učinkovitost peći tako što će sjesti na vrh rastaljenog čelika poput izolacijskog pokrivača.

“Nitko nije proučavao upotrebu plastike pri temperaturama izrade čelika od 1600 stupnjeva C, a možete zamisliti da su izazovi rada s tim temperaturama u laboratoriju ogromni. Mnogo se tih reakcija provodi prvi put ”, kaže ona.

Veliki cilj: Pretvoriti smeće u znanost


Njezin je dugoročni cilj razviti ‘znanost o recikliranju’.

“Nikada zapravo nismo gledali na otpad s poštovanjem koje zaslužuje. Ne bismo smjeli na smeće gledati kao na otpad, već kao na još jedan resurs i moramo razviti znanost koja bi mu odgovarala. '

Međutim, ona je optimistična da je zamah za promjene u okolišu sada nezaustavljiv. 'Plima u okolišu se okrenula', kaže ona.

U međuvremenu, Onesteel ima pravo pod-licencirati tehnologiju za više od 300 proizvođača čelika EAF širom svijeta. Onesteel je dvije godine testirao komercijalnu održivost postupka i otkrio da postupak smanjuje potrošnju energije brzinom od 11,1 kilovat sati po toni punjenja.

Očaranost profesorice Sahajwalla materijalima i industrijskim procesima koji ih proizvode započela je tijekom njezinog djetinjstva u Indiji. Bila je, kaže, 'neobična djevojka' koju su privlačili veliki strojevi i peći. Kao dodiplomska studentica u Indiji, bila je jedina djevojka u svom razredu, uvijek je poboljšavala ocjene svojih muških vršnjaka. Kao postdiplomacica otišla je u Kanadu i Sjedinjene Države prije nego što ju je regrutirao CSIRO u Australiji, a kasnije i Sveučilište Novi Južni Wales.

(Louise Williams je pomoćnica ravnatelja Sveučilišta New South Wales International)

HVALA Kay iz Australije što je ovu ideju priče predala Mreži dobrih vijesti!