Izumrli slonovi Javana možda su ponovno pronađeni - na Borneu

Sve Vijesti

Slon s pigmeja Borneo možda ipak nije porijeklom s Bornea. Umjesto toga, stanovništvo bi moglo biti posljednje preživjele rase slonova Javana - koje je sultan Sulu slučajno spasio od izumiranja prije više stoljeća, sugerira nova publikacija.

Podrijetlo pigmejskih slonova, pronađenih u nizu koji se proteže od sjeveroistoka otoka do Srca Bornea, dugo je bilo obavijeno tajnom. Njihov izgled i ponašanje razlikuju se od ostalih azijskih slonova, a znanstvenici su postavili pitanje zašto se nikad nisu razišli u druge dijelove otoka.


No, novi članak objavljen ovaj tjedan podupire dugo uvriježeno lokalno vjerovanje da je slonove prije nekoliko stoljeća na Borneo doveo sultan Sulu, sada na Filipinima, a kasnije napušten u džungli. Smatra se da su slonovi Sulu porijeklom iz Jave.

Javanski slonovi izumrli su neko vrijeme u razdoblju nakon što su Europljani stigli u jugoistočnu Aziju. Slonovi na Suluu, koji se nikada nisu smatrali domaćima na otoku, lovili su se u 1800-ima.

'Slonovi su se slali iz mjesta u mjesto širom Azije prije mnogo stotina godina, obično kao pokloni između vladara', rekao je gospodin Shim Phyau Soon, umirovljeni malezijski šumar čije su ideje o podrijetlu slonova djelomično nadahnule trenutna istraživanja. 'Uzbudljivo je uzeti u obzir da su slonovi Borneo u kojima žive šume možda posljednji ostaci podvrste koja je izumrla na svom rodnom otoku Java, u Indoneziji, prije nekoliko stoljeća.'

Ako su slonovi pigmeja Borneo zapravo slonovi s Jave, otoka udaljenog više od 1.200 km (800 milja) južno od njihovog trenutnog dometa, to bi mogao biti prvi poznati premještaj slonova u povijesti koji je preživio do modernog doba, pružajući znanstvenicima kritične podatke iz višestoljetnog eksperimenta.


Znanstvenici su dio misterije riješili 2003. godine, kada su DNK ispitivanja sa Sveučilišta Columbia i WWF isključila mogućnost da su slonovi Borneo bili sa Sumatre ili kopnene Azije, gdje se nalaze ostale azijske podvrste, ostavljajući ili Borneo ili Javu kao najvjerojatniji izvor .

Novi članak 'Podrijetlo slonova Elephas Maximus L. s Bornea', objavljen u ovomjesečnom časopisu Sarawak Museum Journal, pokazuje da ne postoje arheološki dokazi o dugotrajnoj prisutnosti slonova na Borneu.


'Samo jedna plodna ženka i jedan plodni muški slon, ako ostanu neometani u dovoljno dobrom staništu, u teoriji bi mogli završiti kao populacija od 2000 slonova u manje od 300 godina', rekla je Junaidi Payne iz WWF-a, jedna od koautorica rada . 'A to se možda ovdje dogodilo u praksi.'

U divljini ima možda tek 1.000 slonova, uglavnom u malezijskoj državi Sabah. WWF satelitsko praćenje pokazalo je da preferiraju isto nizijsko stanište koje se sve više uklanja za plantaže drvene gume i palminog ulja. Njihovo moguće podrijetlo iz Jave čini ih još više prioritetom očuvanja.

'Ako su došli s Jave, ova fascinantna priča pokazuje vrijednost napora na spašavanju čak i malih populacija određenih vrsta, za koje se često smatra da su osuđene na propast', rekla je dr. Christy Williams, koordinatorica azijskog programa za slonove i nosoroge WWF-a. „To nam daje hrabrost da predložimo takve pothvate s malom preostalom populacijom kritično ugroženih sumatranskih nosoroga i javanskih nosoroga, premještanjem nekoliko na bolja staništa kako bismo povećali njihov broj. Djelovalo je za južne afričke bijele nosoroge i indijske nosoroge, a sada smo vidjeli da je možda djelovalo i za slona Javana. ' (Svjetski fond za zaštitu prirode)